Colite ulcerosa

La colite ulcerosa è un’infiammazione cronica del colon e retto, che causa gonfiore e dolore. I farmaci alleviano i sintomi e prevengono le complicanze.
colite-ulcerosa

La colite ulcerosa è una patologia che causa l’infiammazione del rivestimento del colon (intestino crasso) e/o del retto. L’infiammazione provoca gonfiore e dolore.

La colite ulcerosa è una malattia cronica, ovvero destinata ad accompagnare il paziente per tutta la sua vita.

Non è ad oggi nota la causa; si pensa a un insieme di cause, tra cui

  • predisposizione genetica
  • mal funzionamento del sistema immunitario
  • fattori ambientali

Ne sono colpiti 2 pazienti ogni 1.000 persone, con quindi circa 120.000 soggetti malati in Italia, con numeri in aumento. Essa può insorgere a tutte le età, ma il picco di incidenza è tra i 20 e i 30 anni; un secondo picco di insorgenza è tra i 60 e i 70 anni. I maschi e le femmine ne sono colpiti sostanzialmente in egual misura.

Sebbene la guarigione completa sia impossibile, i farmaci attualmente a disposizione ci permettono di arrivare a un ottimale controllo dei sintomi e prevenzione delle eventuali complicanze.

Il trattamento della colite ulcerosa prevede:

  • assunzione di farmaci
  • interventi chirurgici

Questa malattia è caratterizzata dall’infiammazione esclusivamente del colon (detto anche intestino crasso) e del retto, ovvero la parte terminale del canale gastroenterico. È stata la prima malattia infiammatoria cronica intestinale scoperta.

I sintomi ad essa correlati furono descritti già dai greci antichi, mentre il processo infiammatorio che ne è causa fu descritto per la prima volta all’inizio del 1800. Il termine “colite ulcerosa” fu introdotto da Sir Samuel Wilks nel 1859.

L’insorgenza della colite ulcerosa è solitamente graduale. In genere si presenta con:

  • feci poco formate ed evacuazioni più frequenti nell’arco del giorno e della notte;
  • sangue misto alle feci;
  • sensazione di dover evacuare non seguita dall’evacuazione;
  • urgenza nell’andare in bagno;
  • dolore alla pancia.

Sebbene essa non comporti una diminuzione dell’aspettativa di vita, ne può peggiorare la qualità in modo significativo.

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