Epatiti

Le epatiti virali sono malattie infettive del fegato causate da virus epatitici, che hanno modalità di trasmissione specifica.
epatiti

Le epatiti virali sono malattie infettive del fegato che, pur avendo quadri clinici simili, differiscono per alcuni aspetti:

  • Fattori eziologici: i virus responsabili delle epatiti virali sono molteplici;
  • Fattori epidemiologici: diversa distribuzione e frequenza di infezione e malattia
  • Fattori immuno-patogenetico.

In Italia, le epatiti sono comprese tra le malattie per cui è prevista la notifica obbligatoria (Classe II, malattie rilevanti perché a elevata frequenza e passibili di interventi di controllo).

Ad oggi sono noti 5 tipi di epatite virale determinati dai cosiddetti virus epatitici maggiori:

  • epatite A
  • epatite B
  • epatite C
  • epatite D (Delta)
  • epatite E.

Tuttavia, in circa il 10-20% dei casi l’agente responsabile dell’epatite resta ignoto.

Nell’ultimo decennio del secolo scorso sono stati isolati altri virus potenzialmente coinvolti in questi processi infettivi, quali il virus F, il virus G che, sebbene responsabile di infezione umana, solo in alcuni casi appare chiaramente associabile a malattia, il virus TT, frequentemente isolato in pazienti con vari tipi di patologie epatiche così come in soggetti sani, e ultimamente il SEN virus, isolato in soggetti con epatite virale.

Esistono poi altri virus, che accanto alla malattia di base possono a volte causare un quadro di epatite di varia gravità. Questi vengono definiti virus epatitici minori e principalmente sono: citomegalovirus, virus di Epstein-Barr, virus Coxsackie ed herpesvirus.

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